Recepción de artículos para la sección Dossier Temático N°18 (julio 2023)

La valuación parece ser una práctica social atractiva. Películas, restaurantes, daños ambientales,
investigaciones científicas, casi cualquier aspecto del mundo social parece estar atravesado por una
amplia gama de procesos valuación. La valuación puede dirigirse a muchos tipos de objetos y es un
proceso que adquiere distintas formas. Puede denotar tanto el establecimiento de un precio monetario para la venta de un libro, como la valoración no monetaria de la calidad académica de un artículo científico. Valuaciones monetarias y no monetarias coexisten de modo simultáneo.

Los procesos de valuación monetaria se sostienen, en algunos casos, en juicios de tipo ético (Peter
Gourevitch), estético (Olav Velthuis) o de excelencia (Lucien Karpik). Lo que expresa, por un lado, el
carácter no neutral del dinero (Viviana Zelizer), y, por el otro, que justificaciones de diverso orden se
incorporan en las técnicas de atribución de valor monetario.


La literatura del área suele resaltar una serie de preguntas que orientan las coordenadas de
investigación. El tipo de proceso de valuación de que se trate está íntimamente vinculado al “objeto”
bajo escrutinio. La pregunta acerca de “¿qué valuamos?” abre un espacio reflexivo que va desde el
estudio de la vida social de las cosas (Arjun Appadurai), su biografía y la fase mercantil de su historia vital, hasta la investigación en torno a “objetos peculiares” (Marion Fourcade), cosas “intangibles” o “bienes únicos”, como, por ejemplo, los órganos del cuerpo, la naturaleza, la vida de un niño o emociones como el amor, la belleza estética, la justicia, la intimidad. A la pregunta por el “¿qué?”,
debe seguirle la reflexión acerca del “¿por qué?”, la que alude a los procesos motivacionales de
legitimación y consagración esgrimidos por actores y actoras en la escena social que estemos
analizando. Este aspecto supone abordar las tensiones y disputas respecto del significado del objeto de valuación, así como las narrativas culturales, morales, estéticas, políticas, etc., que sostienen tales disputas. Interesa, luego, interrogarse respecto del “¿cómo?” de la valuación. Y con esto nos referimos a los dispositivos técnicos de medición, cálculo y juicio (Lucien Karpic). Esta pregunta supone indagar en los soportes tecnológicos y organizacionales, las métricas, las mediciones estadísticas (Alan Desrosières), los algoritmos, las fórmulas, las herramientas del
management y la gestión basada en números (Emmanuel Didier). Por último, pero no menos importante, interesa preguntarse acerca del “¿después qué?” con el objeto de dar cuenta de las consecuencias sociales de las valuaciones y su impacto en las asimetrías sociales vigentes en cada sociedad.
Este último aspecto, toca un tema medular de las ciencias sociales que es la cuestión de la desigualdad.
Puesto que no solo valuamos objetos, sino también sujetos, es ineludible la referencia a los procesos
de valuación intersubjetiva. ¿Cómo se define el “valor” de los miembros de la sociedad? ¿De qué modo
los procesos de valuación intersubjetiva configuran o moldean las fronteras simbólicas (Michele Lamont) entre los grupos sociales de clase, género, edad, estatus, etnia y sus intersecciones? ¿Cuáles son los ejes de inclusión/exclusión en términos de valor? ¿Qué tipo de instituciones, repertorios culturales, ordenes o gramáticas de valor sostienen esas divisiones? Y ¿cuáles son las consecuencias de esas definiciones dominantes de valor para la discriminación, la xenofobia y el racismo?
Todos estos aspectos ubican a la valuación en un sitio de tensiones, de riesgos e incertidumbre, que
requiere de la continua reconstrucción y representación de acuerdos, un cuatrifinio donde confluyen valoraciones monetarias, no monetarias, desigualdades sociales y procesos exclusión e inclusión. El dossier que presentamos se propone abrir un espacio de diálogo acerca de estas cuestiones. Trata no solo del dinero, sino de la interdependencia de formas de valuación monetaria y no-monetaria. Aborda la vida social de los objetos. Los distintos modos en los que se miden, se evalúan, se califican y se clasifican las cosas. Trata sobre procesos de valoración no solo de objetos y servicios, sino también de personas, de grupos sociales. Trata de moral, de desigualdad y de la construcción del orden social.
Trata, en suma, de dibujar una zona en la que diferentes disciplinas puedan confluir y en la que se
recupere la riqueza de las distintas miradas para el estudio de las prácticas de valuación en las
sociedades contemporáneas.